百年清华

石钟慈院士撰文纪念华罗庚:华先生教我学计算数学

2010-10-14 |

石钟慈(中国科学院院士)

1955年秋,我从复旦大学数学系毕业,分配到中国科学院数学所工作。当时,所长是传奇数学家华罗庚先生。这里可是许许多多数学学子们梦寐以求的地方,当时我别提有多高兴了。然而,不久我就扫兴了。有一天,华先生找我谈话,很严肃地说:“根据国家需要,组织分派你去搞计算数学。”我一下子懵了,什么是计算数学?数学研究所里哪几个名家是搞计算数学的?要知道在大学期间,我跟当时很有名望的陈建功先生学函数论,毕业论文还被《解放日报》报道过。我踌躇满志地来到数学所,一心想继续我的函数论研究。但跟华先生的那次谈话,使我的这个梦想彻底破灭了。说实在的,我很不乐意。华先生似乎看懂了我这个年轻人的心,耐心地跟我讲解新中国的科学规划以及我们科学工作者的责任,鼓励我应该根据国家需要去学习计算数学。

原来,华先生曾访问过美国、苏联等当时最发达的国家,参观过Von Neumann领导的世界上第一台计算机实验室,并和苏联著名数学家Kolmogolov讨论过中国数学的发展规划,据说后者曾建议中国发展计算数学。自1946Von Neumann发明计算机之后,美国和苏联的计算技术及其应用都有了相当规模的发展,而此时的新中国还在战后恢复中,这方面的技术完全是空白。华先生了解到中国要发展科学技术,就必须发展计算技术(包含计算机、程序设计和计算数学)。因此,在1956年我国第一个《十二年科学技术发展规划》中,就有了包括电子学、半导体、自动化、计算技术在内的“四大紧急措施”。中国科学院委任华先生为计算技术研究所筹备委员会主任,负责计算机和计算数学的发展。华先生心中清楚,计算机和计算数学对国防建设和国民经济的深远影响,所以他鼓励我去学习计算数学。他积极筹办新的研究所,并苦口婆心动员一批年轻人进入这一新的领域。

为了国家的需要,不懂也要去学,华先生那种敢于探索的勇气和一片赤子爱国心教育了我,激励着我。他亲自带着我们一批年轻的大学毕业生一起探索,分头找资料,先自学,再聚在一起讨论,学习最初步的计算数学。这种形式的讨论班从1955年下半年开始,在数学所大约坚持了半年多。可以说,这就是新中国计算数学的开始。在这期间,我从不很愿意,到跟着走,最后心甘情愿地留在计算数学这个领域,成为中国计算数学队伍中最早的一批,华先生则应当算是中国计算数学最早的领导人。

1956年秋,我被中国科学院派往苏联科学院数学研究所学习计算数学。我一辈子都不会忘记最初的启蒙老师,衷心地感谢华先生的鼓励和教导,领我进入了这个新的数学领域。现在回想起来,能在华先生身旁学习和工作半年多,受到他的教诲和熏陶,使我后来在数学的学习和研究上受益匪浅。

转自 《科学时报》 20101013

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