百年清华

周培源桃李满天下:“半个懂得相对论”的中国人

2009-07-13 |

中国邮政2006年发行的周培源纪念封

周培源曾先后在美国、德国、瑞士学习和工作过近10年。其中,从1936年至1937年在美国普林斯顿高等学术研究院一年间,还在爱因斯坦指导下,从事过广义相对论中的引力论和宇宙论的研究。这位被称为“半个懂得相对论”的中国人,不仅是我国理论物理和力学的创始人之一,而且是一位杰出的教育家。

清华大学和北京大学,是中国两所最负盛名的高等学府。早年在美国芝加哥大学和加州理工学院留学时,周培源曾用4年的时间拿下学士、硕士和博士3个学位。回国后,他一直从事教育工作,先后任清华大学教务长、教务委员会副主任和北京大学校长等职,并在那里教授物理长达半个多世纪,因而称得上是桃李满天下了。

在美国,早年不少著名的华侨学者、专家都与周培源有过一段难以忘怀的奇缘。曾任美国科学院院士的数学家陈省身,1930年参加清华大学研究院入学考试,力学科目的出题人和阅卷人均为周培源。31岁即被评为麻省理工大学终身教授的林家翘,其学术根基是在中国奠定的。他17岁考入清华大学物理系,三年级时为其上专业课的教授就是周培源。1957年与李政道一起获得诺贝尔物理奖的杨振宁,抗战期间在昆明的西南联大读过4年大学物理本科和两年研究院,其间他就曾经学过周培源开设的3门专业课。

周总理生前曾经提到有过突出贡献的“科技三钱”,这就是钱学森、钱三强和钱伟长。其中,除钱学森早年毕业于上海交通大学外,钱三强和钱伟长在清华读书时都上过周培源的课。在中国国内,能称之为周培源入室弟子或授课弟子的还有很多。例如中科院理论物理研究所所长彭恒武、中国光学工程奠基人之一王大珩、空气动力学家郭永怀。他们都是“两弹一星功勋奖章”获得者。此外,被称为“中国居里夫人”的何泽慧也是周培源的高足。至于毕业于清华、北大的科技人员更是不胜枚举了。

周培源不仅在清华、北大教书育人,而且对全国高等教育的健康发展也十分牵挂。“文化大革命”期间,科技和教育备受摧残,周培源痛心疾首。为此他曾上书周总理,呼吁加强理科教育和基础理论的研究。粉碎“四人帮”后,他为恢复高考而奔走,并出任全国招生委员会主任。1980年,已是78岁高龄的周培源,还带着对中国教育问题的思考,不辞辛苦,赴美国对21所高等院校进行详细的考察,回国后,从师资水平、人才培养、学术现代化、思想教育和领导管理5个方面,对我国高校的改革和发展提出了许多具有战略意义的意见。

周培源于19931124辞世,享年91岁。在此前的一年,即19928月间,为了祝贺这位一代宗师的90岁生日,中国科技界曾在北京举办“国际流体力学与理论学术讨论会”。当时,前往赴会的有来自海峡两岸和世界各地的学者300余人。会议期间,除了学术交流之外,还安排谢师祝寿活动。周培源九代入门子弟依次向他鲜花,称赞其学识的渊博和人品的高尚。这种感人的场面,中外教育史上并不多见。(潭江)

转自 人民日报海外版 2009年7月9

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