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长风破浪会有时 ——专访1984级计算系校友、英诺天使基金创始合伙人李竹

2019-08-05 | 翁雨琪 | 来源 公号“清华大学计算机系校友会”20190712 |

李竹,清华大学计算机系1984级校友,英诺天使基金创始合伙人、连续创业者。他1993年、2005年两次与校友一起创业。2000年开始天使投资,2013年创办英诺天使基金,使其发展成为自我进化、跨地域的创新型天使投资平台。获评中关村天使投资领军人物,连续多年被评为“中国天使年度投资人十强”。他同时是中国天使联合会荣誉会长,清华校友TMT协会荣誉会长。

Q:您毕业三十年了,如果用两个词或者一句话来总结自己的职业生涯,您将如何描述?

第一个标签是“清华”,第二个标签是“连续创业者”。我的几次创业,都和清华人有关。

用一句话来描述自己,那就是:这是一个来自清华的连续创业者,他的最后一次创业,是投资创新创业的年轻人。

Q:让我们来了解一下您的创业历程。您于1989年清华大学计算机系毕业后,在学校保留研究生资格两年,91年秋为什么没有去读研?

毕业那年,托福考了600多分,拿到了国外大学的奖学金,但是赶上当时在北京护照办不下来,之后一边重新申请,一边工作。当年先后在CIMS实验室、清华下属的公司工作,发现计算机技术大有可为,也不着急去念书了。

Q:俗话说失之东隅,收之桑榆,没能出国,您的收获又是什么呢?

没能继续深造在当时是有遗憾的。但在公司的工作经历也使我受益匪浅。之前对计算机的认知是在知识层面,工作后既做过技术研发,也做过销售,认识到计算机是一个新兴的大产业,当时硬件升级很快,从PC/XT到286、386,软件也从DOS逐渐转向Windows3.0,因为个人电脑供不应求,使得产品利润空间很大。

Q:是什么触发了您的创业灵感,是财富吗?给我们讲讲第一次创业是如何开始的吧。

当时我们几个清华同学,发现了一个很大的需求,用Database管理多媒体数据,比如教育软件管理题库、图片,公安软件管理照片等等,乃至声音、视频。当时大大小小的数据库系统Oracle、FoxBase、FoxPro等等都无法支持。计算机在满世界卖,但用户买回去做什么?缺软件啊。我们计算机系五个84级同学一核计,这事我们能干!一起下海,做点有意思的事,同时改变自己的生活。当时毕业生最好的工作是去外企,我们目标不算高,比去外企强就行。

Q:俗话说“万事开头难”,起步资金是怎么解决的?

人心齐,泰山移。几个同学一起做事,齐心协力克服困难。93年我们注册了“新未来”公司。开发用的电脑是借的,启动资金也是找同学和家人借的,凑了十万。记得我们花的第一笔钱,是在清华园宾馆租了一个套房作为办公场所,年租金一次付清比较划算:三万六千元。开始大家都不拿工资,吃饭就在楼下五道口的小餐馆,住就在办公室打地铺。我和韩武龙、刘仁宇是全职,刘怀宇、衣丰超边读研边干活。一家软件公司就这样开张了。

Q:请您讲讲公司主营业务是什么?进展顺利吗?什么时候开始盈利的?

开始没有本钱做硬件买卖,只做软件开发,主要是两个产品:一个是“园丁教育软件”,给中小学管理教务、题库和试卷。一开始就注册了商标;另一个是FBASE多媒体数据库管理软件,可以与各个数据库平台结合,提供SDK,管理图片、声音,既能支持园丁软件的开发,也能广泛应用于各个行业。仗着年轻,大家除了吃饭睡觉,都扑在工作上,常常因为调试程序,找一个BUG,一干就是通宵。就这么拼了半年,终于卖出了第一套软件,一万八千元,这在当时可不是小数目,记得交付第一套软件那天凌晨,韩武龙还在调试软件的防盗版加密。卖出第一单,大伙儿信心大增,一边完善产品,一边把剩下的钱砸在《计算机世界》和《中国教育报》打广告,汇款单一张接一张地飞来,公司迅速上了轨道。过了两年大家都买了房,也开始投资股市,对资本市场有了初步的了解。这也是创业获得的第一桶金。

Q:第一次创业是什么时候及如何结束的?

我们创业后,和老师、学校一直都有联系,公司的开发部就设在校内,找在校生做勤工俭学,其中不少师弟后来都创立了自己的公司。公司经过几年的发展也进入了稳定增长的阶段,在国内小有名气,公司如何做大做强,我们也在不断思考。96年时,清华同方筹备上市,需要扩充国内的IT业务,上学时教过我们的罗建北老师作为清华同方的常务副总裁,找到了我们,提出并购。我们的软件与系统集成业务、全国销售渠道正是同方所需要的。当时,还有国内另外一家IT行业的大企业,也向我们伸出了橄榄枝。“宁为鸡头,不为凤尾”,大家每年有不错的收入,公司还在发展中,是否把公司卖掉?卖给谁?大家发生了争论。

罗建北老师真诚地和大家说,“同方是即将上市的大平台,也是母校的产业。同方的软件与系统集成业务,将来就交给你们团队来负责。”虽然清华同方给的现金部分并不多,最终清华的情结还是让大家达成了一致,合并到同方的大平台,共谋发展。

Q:您如何看待这次创业?

从这次创业的结果来看,是成功的。并入同方后,通过同方在资本市场上的不俗表现,大家通过持有的股票,得到了回报。它是第一次创业结出的果实,为我们个人后续的发展和天使投资提供了资金。

此外,我是第一次管理一百多人的团队,不仅要统管公司人财物的各个方面,更要考虑市场及公司的发展。那些年积累的打硬仗的经验和培养的视野,在电力、公安、银行等行业从无到有的扩展,一步一个台阶,受益良多。

Q:在同方任职的这段期间对您第二次创业有什么帮助或影响?

从1997年到2000年,期间我担任同方软件与系统集成公司的总经理,刘怀宇和韩武龙、衣丰超各负责一个行业的业务。刘仁宇担任同方计算机公司的总经理,负责计算机的生产和销售。大家在各自的岗位上都成长了很多。大家通过同方上市,熟悉了国内资本市场,这一时期最重要的一件事,就是开始在熟悉的IT行业进行天使投资,第一个项目,就是和龚虹嘉等朋友一起,对生产IC卡和提供行业解决方案的德生科技进行投资。当时还不知道“天使投资”这个词,只是把投资作为分享行业成长的手段。在同方时,正值国内互联网的第一波高潮,我们错过了第一波,却开始了解和熟悉互联网,在资本退潮后,我们依然觉得互联网有机会,便酝酿第二次创业,于是在2004年我们自己投入资金,成立新的公司做网络视频传输,后来成为悠视网uusee的前身。

在同方软件公司的合影,李竹(右3)衣丰超(右2)刘怀宇(右1)

Q:请您介绍一下第二次创业的经历吧。

第二次创业是网络电视平台,2005年10月,我和刘怀宇把之前的网络视频传输P2P技术用于对个人提供免费的视频服务,转型成立悠视网,我担任CEO负责公司的整体和方向,刘怀宇是CTO,负责技术和产品。崔昕宇同学从日本回国,也加入了我们,负责法务行政。悠视网刚一成立,在2005年12月获得红杉领投的A轮1000万美元;2007年初又获得了2250万美元的B轮投资。这时的悠视网在国内视频行业的第一阵营,在P2P直播点播领域处于前三甲。在2008年获得了北京奥运会的播出版权,创下了并发用户几百万的记录。

一般来说,经验是宝贵的财富,但有时却又会成为桎梏创新的枷锁。之前我运营公司都是以尽快盈利为目的并取得了成功,但在互联网行业,这个经验却阻碍了悠视网的发展。另外,恶化的外部环境,即08年的金融危机,导致我们的投资方也要求我们节省支出以达到盈亏平衡。这个由内因和外因共同作用而产生的策略,违反了互联网视频行业发展的规律。网络视频是资本密集型行业,版权内容成本和网络传输带宽成本,需要不断融资烧钱,以好的体验吸引用户。而悠视网为了盈亏平衡采用了大量加广告及让用户下载软件来观看的浏览方式,这大大地影响了用户体验,用户量的增长遇到了瓶颈。与此同时,竞争对手不断融资购买版权带宽,推广更简单的网页播放,用户量迅速蹿升。

Q:请评价一下您和学长们的第二次创业。

从结果上看第二次创业可以说是不成功的。但收获也很大,一方面我们真正接触和了解了风险投资;另一方面,我们结交了不少创业者,也看到了互联网创业的各种坑,为之后的第三次创业做了人脉和认知方面的准备;第三,我们对创业有了更深的理解,认识到创业者在创业初期需要什么样的支持和帮助,从而有更多同理心。

Q:您的第三次创业,是从个人天使转为机构天使吗?也介绍一下公司的投资方向吧。

第三次创业是与其他几个清华校友创立英诺天使基金,我是创始合伙人之一。自2013年4月成立以来,已经投资了400多个项目。英诺秉承“投资创新、成人达己”的理念,以长线思维布局创业综合体、创业服务,形成创业生态圈,得到创业者和行业机构的认可,近年来一直活跃在天使投资第一梯队。

我们注意到过去几年创业热点转换很快,但英诺会坚持自己的选择,投资那些改变未来的创新项目。我认为未来世界争夺的核心是技术和金融话语权,人工智能和区块链应用值得重点关注。AI技术和应用将会是未来十年最大的风口,以AI为代表的科技创新将成为中国经济发展的新引擎;而在互联网领域,改变格局的将是社群机制、微信互联网、超级供应链,优质平价将是未来消费升级的趋势。英诺将深耕几个重点方向,在大科技、大消费、新文创等方面设立专向基金并重点发展。

Q:介绍一下您做天使投资的方法论吧。

天使投资要建立多元的思维模型,从早期项目的不确定性中发现确定性。我们获得的回报,来自于认知比别人早,更快地发现创新;同时,从清华校友、英诺帮作为起点,从优秀创业者社群获得更多优秀的项目来源;在投资之后,在创业者需要时,提供优化模式、对接资源、资金的服务,提高项目成功的概率,以上三条,是天使投资的要诀,我们称之为认知红利、人脉红利、赋能红利。

经济发展是有周期的,天使投资是穿越经济周期的最好工具。比如,在2008年的金融危机后,我们在2009年投资了饭否(后成立美团)、游族网络、E代驾等公司,现在都发展成了独角兽。在经济周期的低谷,创业者由于没有那么多竞争而成长得非常快,从而导致投资者未来的回报非常高效。我认为,2019和2020年将是天使投资的黄金时期,这是因为天使投资投的是两三年以后的成长机会,而未来两三年将会是我们国家整个经济转型、走出低谷的时期。跟同行交流时,时常谈到越是周期低谷越要有意识地去做左侧交易和价值投资,要敢于下注。天使投资只有在对未来乐观时才会出手,中国已经是全球最大的消费市场。我想在这个中国转型崛起的新时代,中国的天使投资人将会永远做多中国。

在英诺时期的李竹(右)和刘怀宇(左)

Q:请您谈谈这些年与清华的联系,有什么感受。

对于母校,我虽然毕业,却从未离开。我的三次创业都有校友作为联合创始人,我们天使投资的项目,1/4都是校友创业的项目,感恩母校清华和校友的支持帮助,才有我们的今天。

我和母校一直保持着联系,也希望为清华的创业生态做一些力所能及的事情。2011年百年校庆,成立了清华校友TMT协会来帮助校友创业,我有幸被推选为首任会长,我们成立了加速器,每年的“创业加速计划”支持和孵化十几个团队。为了帮助校友的原始创新和科技转化,几十位校友一起发起成立了规模过亿的水木清华校友种子基金。我们用基金管理费支持开设了创业启蒙学分课,已经有三年多了。2016年。我们和校友会发起了一年一度的清华校友三创大赛,征集全球年轻校友的创业项目,每年的总决赛已经成为校庆期间的重要活动。

近期很有意思的一件事,是我们和清华大学艺术与科学研究中心、艺评网等单位一起,共同发起了“全球AI艺术大赛”,AI自动绘画、写书法、写歌词谱曲、建筑设计等等,令人耳目一新。

Q:清华同学以勤奋自律著称,同时有句话是“活到老,学到老”,您不妨结合亲身经历,给在校学生讲讲您对学习的看法。

当年上大学时,我发现,掌握正确的学习方法比学知识要重要,我们毕业时进入了信息时代,现在又进入了智能时代,知识和创新也呈现指数型的增长。

同时,保持一颗童心、对新鲜事物的好奇心很重要,它能让我们简单善良、发现创新、心态年轻。人不是慢慢变老的,而是不再有童心的时候,一瞬间变老的。

毕业30年了,当年的知识已然陈旧,如果依然保有一颗童心,那么就有学习的动力,思维模型能够不断进化。我现在回校攻读“工程博士”,希望在AI人机交互上找到交叉创新点,同时也想探讨科技研究、实验室到创新应用的关系。

如果要给学弟学妹送一句话,就是:“终生向儿童学习”,做自己喜欢的事。

从李竹学长近三十年三次创业的实践来看,他在创业中不只是有独到的眼光和勇敢的精神,更重要的是在于他做人的方式:成人达己、豁达开放、乐于分享。同学们毕业走上社会时,有很多职业选择,而做任何事情,其过程不会一帆风顺,会遇到各种挫折,但只要坚忍不拔、审时度势,最终会冲破一切艰难险阻,到达梦想的彼岸。这正如李白的那首诗:

行路难!行路难!多岐路,今安在?

长风破浪会有时,直挂云帆济沧海!


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