百年清华

纪念我的舅公暨恩师吴景荣先生诞辰100周年

2019-12-23 | 巫育辛 | 来源 公号“翻译教学与研究” |

我的舅公吴景荣(1915—1994)是著名英语教育家,《汉英词典》和《新时代汉英大词典》主编。《精选英汉汉英词典》(汉英部分主编)《汉英词典》是和北外的几十名专家学者历经八年编写完成,于1978年正式出版,这是新中国第一部沟通汉英两种语言的词典。《新时代汉英大辞典》是由商务印书馆于世纪之交隆重推出的词典,是当时篇幅最大收词最全,内容最新的一部大型汉英词典。舅公为之付出了10多年的心血,舅公于1994年8月2日在北京离世,没有编完的部分由外交部英语专家程镇球继续完成。他静静的走了,给世间留下永远的馨香,给亲人,朋友和学生留下无尽的思念。听表妹小青说,舅公追悼会举办的那天北京飘洒着绵绵的细雨,看来天公也在垂泪泣别一代伟大的学人。

他和王佐良,许国璋被誉为新中国三大英语权威。他们都是浙江人,也都在一年内相继离世,是中国英语界的重大损失。舅公离开我们21年了,但他的教诲总是在我经历人生低谷的时候鼓舞着我,他的音容笑貌常常浮现在我的眼前,想起他的时候总有许多让我感动的往事,仿佛他并没有离开。其实,他走了,给我留下的是一笔丰厚的精神和文化遗产。2001年以来我使用明霞姑姑寄来的《新时代汉英大词典》的时候,倍感亲切,简直就觉得是在向他请教。我认真学习英语的时候,就会感到特别充实和快乐,似乎冥冥中也是在告慰舅公的在天之灵。

舅公吴景荣是我祖母吴玉秋的胞弟,他们这一辈姐弟三人。我祖母有两个弟弟,舅公和友三公。我的祖父巫冬来很早就过世了,40年代死于抗战。他就像父亲一样关怀我的父亲巫凌云。在浙江老家有个习俗,如果父亲过世了,舅舅就可以代替父亲的地位。父亲初中毕业也没有钱读高中了,到糕点厂工作了几个星期,又被舅公喊回来读高中。听我父亲讲他读高中的时候,舅公在英国利物浦大学留学,那个时候英镑不能直接寄到国内,就只有把玻璃丝袜寄来国内,我父亲拿去买了钱来交学费。所以患难使得舅公和父亲情同父子,他们外貌也很相像。父亲去北京出差,外人见到还以为他们是父子关系呢。高考前舅公对父亲说:“我学西语,你学东语吧。”1952年父亲高考考入北京大学东语系学习泰语,半年后院系调整,转到中央民族学院民语系学习傣语。1958来到云南工作,日后成了著名少数民族语言学专家,为边疆培养大批少数民族地区的建设人才,一直感念舅父早年的栽培和抚养。父亲在回忆起舅父的时候也说过一段往事,他到北京出差的时候住在舅公家,他们住在同一个房间,舅公晚上说的梦话全是英语。

我也曾听舅公讲述过一些家史和往事。他说:吴家祖上400多年前生活在福建,做磨剪子刀生意来到浙江温州平阳县。他的父亲(我的曾外祖父)吴志谦曾在县城的衙门工作,他于1915年2月出生在这样一个小康之家。他的外祖父王鼎铭曾是清朝的拔贡,还去北京的国子监考过试。本来可以留下来做官,可是目睹清代朝廷的腐败,毅然决定南下回老家,就当了一名中医,于1927年过世。舅公早年深受外祖父的影响,很早就开始诵读诗书,他9岁的时候他的外祖父和他对诗句,说“书难读尽深如海。”他回应外祖父,并写下了一生的志向“好男儿志在四方,学不成名誓不返。”舅公说他是在上小学是在平阳县读的,他说他和我的祖父还是小学同学呢。他11岁就到温州中学学习。初中时开始学习英语,他说学英语不是赶时髦,吃洋饭,而是出于对英国文学的热爱。1932年考大学那年,同时考取北京大学,清华大学和浙江大学。他选择了清华大学学习英语语言文学。他说他读大学的时候,家境不是很好。他的父亲借钱供他读书。他说他后来受到范存中教授的帮助才有了日后的成功,范老是他的恩人。抗日战争爆发后,他因气管炎发作,休学回老家,在平阳参加抗日救亡活动。并和几个同学一起创办平阳历史上的第一所中学。他后来到昆明的西南联大读英语的研究生,住在青年路的节孝巷。(我有好几次独自漫步在节孝巷,倍感亲切。似乎是在寻找舅公当年遗留的足迹。)后来拿到英国文化委员会的奖学金,赴英国利物浦大学读英国文学两年,他对英国作家简 奥斯丁及其作品《傲慢与偏见》颇有研究,获得硕士学位,1949年有人介绍他到联合国工作,也有人高薪聘请他到台湾工作,他都婉言谢绝。于1949年8月途经香港回到北京,为的是报效祖国。

1986年回温州过年的时候,见到舅公的弟弟,就是我的友三公。他说:“我们吴家是世代书香。”(我舅公的舅父王建之是我们县城里有名的诗词大家。)在闲聊时友三公说,舅公大学二年级读完回平阳过暑假的时候,他陪同舅公去找县城里的一个英国传教士练习英语口语,那个传教士说舅公的英语水平很高,已经可以写书了。友三公还说,舅公开始当英语教师的时候,学生们看他个子不是很高大,不很尊重他,可是学习了几堂课下来,就对他刮目相看了。

舅公培养了父亲,也花心血栽培我。我从上中学的时候就特别喜欢学习英语。其他的功课都学的不好,就是英语学的好。记得上初中二年级的时候,舅公还写信来鼓励我好好学习,有一句话至今还记得: “努力吧,孩子。”他还给我寄英语读物和英汉小词典。我爸爸说:“你多幸福啊,那么有名的教授还给你寄书来。”高考的时候没有能考上北京的大学,在云南读大学,学英语。舅公就以信函的方式指导我的英语学习,还在百忙中来信谈该如何读书,使用英语词典并为我制定学习的方向。古代汉语他也教了我许多,他也在信中也谈古代诗词。80年代,有一段时间,我没有给写信谈谈学习和生活。他写信给父亲问候:“小楠好否?均在念中?”现在回想起来,深感三生有幸,有这样一个平易近人的长者。他的学生很多都很有成就,全世界很多的大使馆都有他的学生,可是我却是最承蒙他关爱的学生之一。他说英语可以做个工具,英国文学太玄了,不要学。他还说谈当年如果学的是某一个专业,可能会有更高的成就。他建议我学习美国历史作为专业。因为没有基础,也没有老师指导,学了一段时间没有什么成效,又转回头来学习英语。可是我也还是有收获,因为学习英语语言,必须对英美国家的文化和历史有所了解。除了学习上的指点,在做人和品格的形成方面,他也给我树立了榜样,也是我的老师。我不想读书的时候,他苦口婆心的给我讲要勤奋,要有追求,但又不把他的意志强加于我。我骄傲自满时候,他总是让我学会谦卑下来。来信告诉我:“人的使命是为社会做贡献,为祖国增添光辉。”我学习有进步的时候,他给与鼓励和表扬。我情绪低落,失去勇气前行的时候,他又帮助我重新树立信心。1991年,我身体不好,情绪低落。他亲自选了吴仲贤的英文小说《金谷恋歌》的部分章节,让我翻译,又和《英语世界》杂志社联系,我的译文由舅公亲自校对,于1992年6月在《英语世界》上发表。那是我的文字第一次变成铅字,激动万分。

1994年初我到北京办理赴德国的签证,住在舅公家。他说:“你享受家庭成员待遇。”舅公确实把我当作家里的一员。他那时候身体虚弱,每天服药,还坚持工作5-6小时编写《新时代汉英大词典》。有一天他对我说:“你为我祈祷,我还有三年的时间就可以编完词典了,我就可以放心的走了。”当时他是很认真的说这话的,那也是永远难忘的一刻,我亲眼目睹了一个伟大学者对未竟事业的执着。现在回想起来还深受感动,也还在鼓舞着我的英语教学,这句话也点亮了我的人生。

舅公治学严谨。听姑姑说,有时为了一个释义或一个例子,不惜查阅几十本中外词典,并一连几天沉浸其中,字斟句酌,甚至半夜起来伏案疾书,生怕第二天忘记。他从来不让不满意的词条和例句从他的手下漏过。他反复修改自己和别人的稿子。他一生淡泊名利,出版社要给他主编的地位,他都不肯要。稿费也不愿多要,与大家平分。我只能用高山仰止来形容他的人格。可是在生活中说话又很风趣幽默。1995年我在南开大学偶然遇到一个英语教授,她说曾经和舅公在一起开过学术会会议,并说舅公是个说话很幽默的人。在家里,舅公经常和他的外孙女小青还有外孙小晖逗乐,家里常常充满欢声笑语。有一天舅公收到一封关于保健知识的信件,开头就是:某某先生、女士 您的健康对我们的社会非常重要。舅公就和小青开玩笑,把开头改成黄青女士。小青一回家,他就把这样开头的信件,拿给小青看。逗得我们大家都乐不可支。他就是这样一个人,工作起来,一丝不苟,对待原则性的问题,就像一个铁面无私的法官。他的学术成就达到一个时代的顶峰,他又很谦虚,有一次在给父亲的来信中说他自己一事无成。他从少年时代就开始患支气管炎,一生中很多时间(大概三分之一的时间)都在拖着病弱的身体从事繁重的工作,在与病魔抗争。但他的成就达到了一个时代的顶峰。这使我联想到英国著名物理学家霍金,坐在轮椅上攀登科学的高峰。他带病坚持工作的时候就像希腊神话中为人类盗火的普罗米修士,颇有英雄气概。茶余饭后开玩笑的时候,和家人就像忘年之交,那样的平易近人,完全没有著名教授的架子。


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