百年清华

清华学霸:触摸无人驾驶梦

2018-10-08 | 来源 人民网2018-09-06 |

如果说这是一个奋斗的时代,那么张德兆(清华大学2002级汽车系车辆工程专业)毫无疑问是时代的书写者之一。张德兆是一家无人驾驶企业的CEO。他出生于广东梅州的一个普通家庭,通过34年的奋斗,如今已经身家数亿。清晨8点前,张德兆就已到达办公室开始处理一天的事务。每天他的工作时常都超过12小时。“坚定”、“努力”、“向前奔跑”,已经成了他的生活轨迹。天道酬勤,他的企业已拿到京东和百度的投资。他的无人配送车和保洁车已在清华大学、奥林匹克森林公园落地运营。今年,公司的无人车还登上了央视春晚。他办公室墙上一副浓墨重彩的草书,以四个字概括了他34年的生活——“砥砺前行”。

用知识改变命运,用奋斗改变生活。张德兆的经历就是这句话的佐证。张德兆来自于梅州的一个普通人家,“我有两个姐姐。由于超生被抄家,我出生的时候家里已经是空无一物,连一张像样的床都没有了。”张德兆认为,高考彻底改变了他的人生轨迹。在采访中,“清华”也是张德兆提及最多的词之一。“我们创始团队的5个人都来自于清华大学。”在谈到企业精神时,张德兆给出了一个与清华大学校训极为相似的答案:“崇尚奋斗,厚积薄发”。

张德兆曾经经历过一次“失败”的创业经历。“我们没有背景,我们的背景就是这个时代。”迎着创业大潮,张德兆开始了第二次创业。办公地点一下从五环边搬到了六环边。三年过去了,企业已经发展成具有200名员工的创业公司。制定企业发展战略、改善企业内部架构、处理和投资人的关系、接待参观考察……现在张德兆的工作重心,已经从技术逐渐转向管理:“上一家公司经历了很多的迷茫,交过了学费,这一家公司就好很多。”

现在的他对资本抱着“痛并爱着”的态度,对资本的思考维度更加多元化。“在第一梯队里,我们的估值是最低的。”张德兆回忆说,“其实从A轮开始,就有很多基金愿意出更高的价格投我们。但是,我更看重投资者的除了资本以外的其他资源,比如市场。”谈到企业的未来,张德兆老道地表示,“年纪越大就越顺势而为。会理性的思考如何更好的利益最大化。”但是他也含蓄的表达了自己的野心,“99%创业者都希望IPO,就像爬山者都希望登顶。这也是我不愿意在现在就拿到过高估值的原因——不希望企业在上市之后估值倒挂。”

技术,是这家公司最深刻的基因和烙印。“无人驾驶领域的比赛是一场马拉松,现在大家也只跑了三四公里而已。在各家技术都没有完全成熟的情况下,很难判断谁会是最后的赢家。但目前,我们肯定是第一梯队。”包括张德兆本人在内,这家公司的核心创始团队均是清华大学汽车系博士毕业。创业路上,张德兆始终靠技术推开一扇扇紧闭的大门。“创业最初的半年,我们的状态可以用闭门造车来形容——没有人知道我们。直到一家车场找了某上市公司做车,我们以备胎的状态这家车场开发无人驾驶技术。在展示现场,上市公司的车几乎2小时一趴窝,我们的车在10天内零故障零失误。——2016年初,我们终于为业内所知。”

因为无人驾驶技术的算法趋同,竞争愈加体现在数据的积累上。“我们算过,投入100台乘用车跑一年数据,成本要几亿元。”为了兼顾商业化和数据积累,张德兆决定“降维发展”,将场景应用定位到低速封闭空间。而强有力的技术团队却渴望在专业上攀岩和突破,做马路上开放式的无人驾驶。“清华博士当幼教,大家的内心其实是无法接受。但决策者一定不能迷茫,决定了就一定要做。”张德兆说,“想出降维发展并不难,但没有人去做。因为大家都不愿意承担验证风险。我们经常思考,除了技术,还能给无人驾驶行业带来什么?去拓展高科技企业生存的道路,去开辟未来更多的可能性。我们愿意做第一个吃螃蟹的人。”

如果创业失败了怎么办?张德兆经常在清晨不自觉的思考这个问题,“善败者不亡。我觉得自己是很有韧性的人。我应该还会继续创业,但我会觉得非常对不起员工。他们很多人放弃了更好的条件和平台来到这里。做为创业公司,给大家更好的期许是未来。如果我们失败了,期许的未来就没有了。”

周末,是张德兆“例行困扰”的时间,“其实周末的很多工作是可做可不做的。这时候去陪孩子还是陪客户,就变成了一个值得思考的问题。当然大多数情况下都是怀着对女儿的愧疚去陪客户。”如何平衡工作和生活的关系,是他现在目前面临最大的难题。张德兆的太太是他的高中同学,两人已经并肩前行近20年,“家里的一切都听她的。她会批评我,但更会理解我。”中午12点张德兆匆匆赶往餐厅,挤出时间吃饭已是每日常态。

张德兆最大的梦想,是“自由的回报社会”:“比较理想的状态是40多岁进入一个比较稳定的状态,实现时间和财务的自由。退休,不意味着我什么都不干,而意味着我可以选择去做想做的事情。如果有足够的时间和钱,我会去追求个人对社会回报来带的成就感,比如去捐修学校和图书馆。不带商业目的,不去做学校运营,只是单纯的回报社会。”午饭后,张德兆查看办公平台,部分员工在利用短暂时间小憩。

无人驾驶企业的特殊性在于:技术不到100%安全,是无法上路运营的。这使得企业在漫长的研发期内,只能靠融资输血生存。为了提高企业的造血能力,张德兆的企业从创始之初就紧贴市场,承接车厂的无人驾驶技术开发,承接会展车辆的技术外包。“我们在创始的时候拿到了500万种子投资,一年之后这五百万只花了三分之一。实际上,前年企业是轻微盈利的。”


相关新闻

  • 262018.10

    智行者CEO张德兆:构建无人驾驶智慧生活圈

    10月16日,首钢集团与北京智行者科技有限公司(以下简称智行者)宣布达成合作,智行者旗下无人环卫车“蜗小白”和无人物流车“蜗必达”将为北京市石景山区首....

  • 112020.08
  • 022018.01

    孔德海:服务美好生活,致力中美交流,共圆创业中国梦——一个硅谷清华学子的使命和激情

    2017年9月,在接受欧美同学会《留学生》杂志采访时,被问到“什么是好的创业”的问题时,我的回答是:“通过技术创新带来社会价值的创业就是好的创业,对民....

  • 082022.04

    吕秋亮:七年学堂人 一生清华情

    今年是我们八字班本科毕业十周年,也是我加入学堂在线的第七年,但时至今日我都没有离开清华的感觉。一方面学堂在线是清华大学于2013年10月发起建立的慕课平台,天然就拥有清华的基因;另一方面学堂在线也为清华提供全套的教学数字化解决方案,为了保障清华的在线教学相关活动,我仍时常进入学校,...

  • 282022.10

    清华园的铁路记忆

    清华在第一个百年历史上,曾与一条铁路线和一座火车站结下不解之缘,那就是著名的京张铁路和清华园车站。今天,当我们走在贯穿清华校园的南北主干道“学堂路”上,是否意识到,此时你的步履就踏着曾经列车轰鸣而过的京张线;詹天佑率领筑路英雄克千难、破万险的历史,仿佛就发生在我们的身边……詹天佑与京张线的纪念邮票1909年10月2日,京张铁路通车典礼在南口举行,宣告了由中国人自行设计、建造的第一条干线铁路完工。之后,...

  • 282022.09

    施滉:清华光荣的好儿子

    在清华大学图书馆老馆大厅北壁上,嵌着一面白底金字的大理石纪念碑,碑上刻有这样的诗句:他是清华最有光荣的儿子,他是清华最早的共产党员,他为解放事业贡献了生命,施滉的革命精神永垂不朽!他就是被誉为清华光荣好儿子的雨花英烈施滉!施滉,白族,云南省洱源县人,1900年出生。17岁考入清华留美预备学校。24岁赴美国斯坦福大学攻读东方史。27岁加入美国共产党,开始从事领导并参与一系列革命活动。30岁不畏艰险,回到祖国大...

  • 272022.10

    奚树祥:两岸清华情

    我一度在台北工作。台北有一个历时很久的小型清华联谊会,成员都是西南联大的清华校友,大家每月聚会,几十年来从未中断。那时两岸交流很少,突然发现一个北京校友,大家表现出极大的兴趣和热情,盛情邀请我参加,后来我把高我两届,因服侍双亲而定居台北的戴吾明学长也介绍进来,使联谊会变成真正两岸校友交流的纽带。

  • 032009.02

    一个清华学子的大爱情怀

    在2008年全国五一劳动奖章获得者中,有一位清华杰出校友的代表——海南电网公司总经理尹炼。

  • 132022.10

    击败NASA夺冠的清华学霸姜宇,28岁时就解决过行星探测难题

    姜宇(清华大学航天航空学院2012级硕、2014级博,2014-2016博后)这两天,西安卫星测控中心极端轨道力学与应用科技创新团队“80后”负责人姜宇火了。他是清华大学航天航空学院首位仅用1年9个月就取得博士学位的“学霸”,并以第一作者身份发表SCI论文27篇。2019年国际空间轨道设计大赛中,姜宇所在团队以较大优势击败美国国家航空航天局(NASA)和欧洲航天局等对手,荣获冠军。澎湃新闻记者注意到,在卫星测控领域,姜宇早已“...

  • 292022.06

    新清华的一代人

    我想谈谈一位已不在人世的清华老师王震寰。近三十年过去了,今天,还有多少人知道他,记得他呢?也许,以他的性情,也不需要为人所念。我惟有悄悄在心中回忆那些过去的图景,虽然这回忆也“笑渐不闻声渐悄”了。王震寰老师1987年的初春,因病休学的我,有幸于每周末下午,随母亲去清华大学主楼后厅那有着圆形大穹顶的阶梯教室,听清华大学音乐教研室组织的教工音乐欣赏课。惊鸿一瞥,从此这些旋律深刻影响了我一生的审美情趣。...